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吞嚥困難及語言障礙治療常識

  中風、大腦痳痺、頭部創傷、柏金遜症、老人痴呆症等患者,均有可能會有吞 嚥困難和語言障礙。

什麼是吞嚥困難?

  吞嚥是一個非常複雜的生理活動,當中需要口腔、咽喉及食道肌肉的緊密合作 ,才能把食物由口腔傳送到胃部,進行消化,讓我們吸收所需的營養和水份。 吞嚥困難是指食物或飲品從口腔吞進胃部的過程中出現問題,影響營養和水份 的吸收。病人在進食時,食物可能會因肌肉控制或協調的不靈而掉進氣管,引 致氣哽(或俗稱「落錯格」)。

吞嚥困難不容忽視

  倘若吞嚥困難得不到及時和適當的處理,可能會引致營養不良、缺水、肺炎或 食物哽塞咽喉等問題,嚴重的更會引致窒息,令生命受到威脅。此外,由於進 食是人一項不可缺少的社交活動,因此吞嚥困難對病人造成的心理影響也是不 容忽視的。

常見的吞嚥困難徵狀

  • 無法適時地清理或吞嚥口水分泌,引致持續地流口水
  • 濃痰/食物哽塞在咽喉,引致呼吸困難或不能發聲
  • 在吞嚥前後咳嗽·要重複吞嚥動作才可吞下一口食物
  • 食物倒流入鼻或口腔·吞嚥後食物仍留在舌頭上或散在口腔四周l
  • 無緣故斷續地發微熱
  • 肺炎
  • 氣喘
  • 拒絕進食
  • 體重下降
  • 進食後說話聲線變得混濁不清

如何幫助吞嚥困難的病人

  言語治療師透徹明瞭口腔、咽腔和喉部的結構及功能、負責評估及治療病人口腔及咽腔階段的吞嚥問題。言語治療師會透過臨床測試,再因應病人口、咽、喉腔的機能表現、語言理解能力、精神狀態及練習動機等,訂定最合適的吞嚥治療。有需要時並會與放射學家合作,以「透視錄像吞嚥檢查」(Videofluoroscopic Study of Swallowing)觀察吞嚥過程,尋找問題的根源及適當的治療方向。以下是一些常用的治療方法:

吞嚥肌肉控制運動:口腔、咽腔及喉部肌肉協調運動可改善病人的吞嚥控制及保護氣管的能力。

剌激吞嚥反應:當病人的吞嚥反應變弱或遲緩時,適當的味覺和溫度刺激可提升吞嚥反應的敏感度,使食物安全地進入食道。

食物濃度:經診斷後,言語治療師會決定病人暫時或永久的食物濃度,例如流質、半固體、固體等等,以保障病人能安全地進食。

進食姿勢:言語治療師會因應病人的需要,建議最適當的進食姿態,以達致安全的吞嚥。

吞嚥感覺提示:病人在進食時,提供多方面的提示,例如以語言、手勢、文字或圖畫等提示,可以提高病人對吞嚥的注意力。此外,食物的香味和外觀,亦可引發病人對食物的注意和興趣,增進食慾。

環境:有吞嚥困難的病人,在吞嚥時是需要非常集中,所以給予病人一個寧靜的進食環境及充裕的時間是非常重要的。

(以上內容節錄自「香港言語治療主任(醫療)工會」編印的單張「吞嚥困難 知多少」)

什麼是神經性語言障礙?

  腦部疾病或創傷所引致的溝通障礙統稱為神經性語言障礙,視乎腦部受損的部 份及嚴重程度,可導致失語症、失用症或構音障礙等。

何謂失語症?

  失語症是指由後天腦部病變或創傷而導致的溝通障礙。形成失語症的疾病包括 中風、腦炎、腦創傷、腦腫瘤等等。除了失語症外,有些病者亦可能有其他語言困難;例如面部及口腔肌肉控制不靈,令到說話含糊不清,或者導致構音困難症。

失語症的徵狀

  失語症病者的溝通障礙,可粗略分為理解能力及表達能力兩方面。因溝通可透過語言或文字進行,所以失語症會影響說話,聽解,書寫及閱讀幾方面的表現。

  1. 說話方面病者可能會找不到適當的字來表達自己,出現「有口難言」或「兜圈子」的情況。有些病者會說錯字、發錯音、或用錯誤的句式結構來表達自己,甚至不由自主地重覆某些說話。有些病者說話時可以很流暢,滔滔不絕,但內容紊亂,令人有語無倫次的感覺,而無法將主題清晰地表達出來。
  2. 聽解方面部份病者不能牢記太長的句子,只能明白部份的內容或字眼。有些則是不懂得分析聽到的說話,或因分析錯誤而誤會了說話的意義。
  3. 閱讀方面病人可能忘記一些文字的意義或不能明白複雜的句子。他也可能混淆一些意義相近或字形相似的字或詞語,以致誤解文字的內容。
  4. 書寫方面有些病者只能記起字的一部份。又可能好像閱讀時的困難,混淆了意義相關或字形相近的字,以致出現寫錯字或用錯詞。大多病者不能書寫流暢的文章。

親屬可幫忙的地方

  失語症病者的溝通困難各不相同,程度亦有差異,但親屬的幫助和鼓勵肯定是十分要的。以下是一些與病者溝通時可使用的技巧︰

  1. 多利用手勢、表情及指向實物去幫助病人理解。同時亦可鼓勵病者用手勢來表達意思,如指向所需的物品。
  2. 說話時用簡短、直接的句子,並先道出話題,使病者更易掌握談話的內容。
  3. 減慢說話速度,使病者有足夠的時間消化及明白說話的內容。
  4. 當病者不能理解某些說話時,試用其他字句去表達同樣的意思。
  5. 對病者要付出多一分耐心,給予他多些時間去理解說話及作出回應。
  6. 家屬可用是非題或選擇題去引導病者,使病者較易表達所需。
  7. 當病者疲倦、緊張、或心急而引致說話雜亂無章時,應先讓他停下來,稍作休息後才再嘗試。

家屬應多與病者溝通,使他有更多機會練習不同的溝通技巧,並多給予鼓勵和體諒他所遇到的困難,使他較易適應,逐步重建自信。再配合言語治療,病人的溝通能力才能得到改善。(以上內容節錄自「香港言語治療主任(醫療)工會」編印的單張「失語症知多少」)

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